Above the Arctic Circle

30 March 2016

We arrived on Taloyoak yesterday. We prepared ourselves as much as we could. We anticipated that food would be very expensive so we brought food in our luggage. We expected very cold weather so we updated the winter gear we needed to update. But we didn’t quite know what to expect about the landscape and that’s actually a bit of a shock to me.

After 2 days of travel westbound and finally northbound across the country, we finally flew in. It is in fact the only way to access the town. All the way here, looking by the window from the plane I was trying to get a sense of the life on the ground. All I could see was white; clouds or snow, and sometimes rocks peeking through below. This mix of blowing snow and forming ice clouds on top of the white snow covered land, lakes and rivers made it hard to distinguish the actual landscape.

Now that I am on the ground, I understand that the only form of life around here is this village and its people. Occasional animals are around; mostly muskoxen, rabbits and even wolfe the villagers said. This place is an extreme cold desert! I can’t imagine how people and animals are living all year around on this rough land of snow that seems to never end. Every direction you look, it is more of the same view!


Nous sommes arrivés à Taloyoak hier. On s’est préparé pour l’Arctique le plus possible. On a apporté de la nourriture, parce que le coût de la vie est très cher ici. On a aussi amélioré notre équipement d’hiver pour le grand froid Canadien. Par contre, on ne savait pas à quel genre de paysage s’attendre, et je dois dire, cela fut un choc pour moi!
Après 2 jours de voyage vers l’ouest et ensuite vers le nord du pays, nous sommes finalement arrivés par avion. C’est en fait la seule façon de se rendre ici. Tout le long du dernier vol j’essayais de voir le paysage et la vie au sol par le hublot. Tout était blanc: de nuages ou de neige. À quelques endroits seulement on pouvait deviner des roches au sol. C’était très difficile de distinguer ce qui était de la neige poudreuse ou juste des nuages de cristaux de glace couvrant le sol, les rivières et les lacs déjà enneigés.
Maintenant que je suis au sol, la seule forme de vie que je peux voir est ce village et ses habitants. Quelques animaux autour, des bisons, des lapins et même des loups selon les dirent des locaux. Je ne peux imaginer comment les gens et les animaux peuvent vivrent toute l’année ici, dans ce désert glacial de neige. Dans chaque direction est le même paysage de neige désertique hostile et enneigé.

 

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